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ARTEMISA (IX)

Publicado: 19 agosto, 2013 en Relatos
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PRIMERA PARTE     SEGUNDA PARTE     TERCERA PARTE

CUARTA PARTE     QUINTA PARTE     SEXTA PARTE

SÉPTIMA PARTE    OCTAVA PARTE

Julia dormía serena como no lo había hecho en días. La pista dejada por Isaac le había devuelto la esperanza en el proyecto, en la lucha contra la adversidad. La doctora había pasado el resto del día haciendo preparativos y preguntándose en qué punto de la catedral podría encontrar la siguiente pieza del rompecabezas. Samuel, ignorante y frustrado, se había dedicado a beber hasta caer rendido en el sofá del salón.

La noche inundaba Salamanca y la luna creciente filtraba su luz plateada en el dormitorio en el que Julia dormía. Pese a la época del año en la que se encontraba, la doctora se había apropiado de una sudadera deportiva de Samuel y la llevaba puesta como pijama. Su cabello negro tapaba parte de su mejilla y se mecía con la leve brisa que entraba del exterior. Respiraba calmada, en paz. Esa noche no se reencontraría con sus pesadillas, con las persecuciones, con las imágenes de Isaac despidiéndose de ella una y otra vez. Era un primer paso, pequeño, pero lo suficientemente grande como para devolverle algo de la felicidad arrebatada.

El silencio se había adueñado del apartamento, una quietud agradable y pacífica. Era un silencio que se vio interrumpido por un ruido en la puerta de la vivienda. Algo hurgaba en la cerradura, con maestría y pericia, pero, aún así, rompiendo el pacífico silencio que, hasta hace unos momentos, reinaba en el lugar. La puerta se abrió lo justo como para que una ágil sombra se deslizara por la abertura y volviera a cerrar con cautela. La figura inspeccionó con profesionalidad el lugar en el que se encontraba. Miró primero en la vacía cocina y luego se dirigió al salón en el que dormitaba Samuel. El intruso vio al fotógrafo, que yacía inconsciente en uno de los extremos del sofá, y dudó entre matarlo limpiamente o dejarlo estar. Acarició la culata de su pistola, pensativo. Samuel no era el objetivo, la prioridad era acabar con la doctora Murillo, esa fuente de problemas que ya se le había escapado en dos ocasiones.

La sombra del asesino se apartó del salón y se internó en la casa, como si supiera exactamente dónde tenía que dirigirse.

Julia seguía en la misma postura aunque, en ese momento, estaba acariciándose sonámbula los brazos. Era una imagen que sorprendió al veterano asesino cuando entró en el dormitorio y que a punto estuvo de hacerlo reír por lo surrealista de la situación. La luz de la luna iluminó por primera vez al intruso y reveló su rostro chupado y esquelético. Desenfundó su arma mientras pensaba en el atentado fallido en el apartamento de la doctora. Después vino la malograda persecución en el hospital, otra mancha en su historial. Hoy todo iba a terminar. Julia dejó de acariciarse y murmuró algo en sueños. El asesino hizo caso omiso mientras colocaba el silenciador en su arma, ya habría ruido por la mañana cuando encontraran el cadáver de Julia.

Mark Birdsall, experto sicario, asesino temido y respetado, hombre sin escrúpulos ni remordimientos, levantó el brazo derecho en el que empuñaba la pistola y apuntó. Se mantuvo así un par de segundos y apretó, no, acarició el gatillo de su arma con su mano enguantada en cuero. Se escuchó un ruido como de succión y la bala abandonó el cargador para salir disparada en busca de una presa. El proyectil surcó la distancia que lo separaba de su objetivo y lo alcanzó con rapidez abriéndose paso entre ropa, carne, músculos y órganos. La sangre comenzó a manar inmediatamente a borbotones intermitentes, la bala había alcanzado una arteria, era una herida fatal. Mark sonrió con autocomplacencia, había sido un disparo difícil a un blanco en movimiento, pero su habilidad era casi legendaria. Era cuestión de tiempo que el doctor Smithson cayera desangrado en algún rincón del edificio de oficinas en el que se había refugiado. La emoción de la caza, una vez más, repartía endorfinas por todo el metabolismo de Mark.

Isaac cerró la puerta tras él y se detuvo un momento a comprobar la gravedad de su herida. Le ardía el costado y cada vez le costaba más mantenerse erguido, no pintaba bien. Con un esfuerzo inmenso se quitó la chaqueta y, después de hacerla un ovillo, se la colocó allí donde la sangre empezaba a empapar su camisa. No detendría la hemorragia pero, por lo menos, evitaría dejar un rastro de sangre que facilitara la tarea a su perseguidor. El doctor herido trastabilló por los pasillos del desierto edificio hasta que no pudo más. Cuando sintió que las fuerzas lo abandonaban, se escondió en el interior de un diminuto cuarto de la limpieza, allí esperaría su final y trataría de avisar a Julia, su Julia…

Mark no corrió ni se precipitó de modo alguno. Sabía que su presa no llegaría lejos y no iba a cometer ningún error ahora que el fin de la cacería estaba tan cerca. No era el único asesino contratado por el Núcleo, pero era el mejor y, en cierta forma, el encargado de todas las operaciones de “disuasión”. Mark sonrió. Disuasión sonaba mucho más profesional que asesinato, tortura o secuestro, eso desde luego. El nombre era lo de menos, Mark era el mejor en su trabajo y seguía las órdenes hasta sus últimas consecuencias.

El frío asesino llegó al recibidor del edificio y examinó el suelo. Un charco de sangre se expandía sobre el mármol blanco allí donde Isaac se había detenido. Más adelante parecía que se perdía el rastro, como si el herido se hubiera esforzado en ponérselo difícil. Mark avanzó con lentitud sin dejar de buscar una pista que lo guiara en aquel laberinto de oficinas. El suelo estaba impoluto, pero, en una de las paredes, se perfilaba la inconfundible huella de una mano ensangrentada. En su obsesión por no dejar un reguero de sangre, Isaac no había caído en lo que las paredes podían contar. Mark siguió las huellas, cada vez más frecuentes, hasta que estas desaparecieron junto a una puerta. Por el letrero se adivinaba que era un cuarto de servicio, no había escapatoria posible y la sangre que se filtraba por la rendija desvelaba la gravedad en la que se encontraba el doctor. Mark intuyó que Isaac se había sentado contra la puerta así que apuntó con su arma al punto en el que éste imaginaba que se encontraba la cabeza del herido. Por segunda vez en esa noche, Mark disparó su arma y, por segunda vez también, hirió a Isaac Smithson, esta vez matándolo en el acto.

El recuerdo de aquella noche en Austin invadió los pensamientos de Mark en cuanto la botella de ginebra que Samuel empuñaba se estrelló contra su cabeza. Un fogonazo blanco frente a sus ojos, restos de vidrio y su consciencia desvaneciéndose. El brazo que apuntaba con la pistola a Julia descendió y dejó caer el arma. Todo su cuerpo caía, pero el asesino sólo pensaba en lo fácil que fue acabar con Smithson. Julia se le escapaba por tercera vez. Julia, Julia…

El ruido despertó inmediatamente a Julia que, para su horror, se encontró con una imagen de pesadilla. Samuel, empuñando una botella rota, estaba detrás del hombre que ya intentara darle caza en el hospital. El intruso se había llevado un buen golpe en la cabeza y caía al suelo con una expresión de sorpresa y resignación. No hizo falta atar muchos cabos, en cuanto la doctora vio el arma en el suelo supo que no se trataba de ninguna broma.

—Nos vamos, ahora —dijo Samuel dejando caer los restos de la botella.

Julia no discutió con el hombre que le había salvado la vida por segunda vez. En pocos minutos ambos se habían vestido y, con las pocas pertenencias que consideraron útiles, habían abandonado el apartamento convencidos de que su perseguidor no se levantaría de nuevo. La primaveral noche salmantina los envolvió mientras se perdían por los callejones de aquella mágica ciudad en la que se jugaba el futuro del proyecto Artemisa.

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ARTEMISA (VIII)

Publicado: 12 agosto, 2013 en Relatos
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PRIMERA PARTE     SEGUNDA PARTE     TERCERA PARTE

CUARTA PARTE     QUINTA PARTE     SEXTA PARTE

SÉPTIMA PARTE

Había pasado poco más de una semana desde que Samuel llevara a Julia a su apartamento. Las heridas de ésta cicatrizaban a buen ritmo, pero la falta de pericia de Samuel le iba a costar unas buenas cicatrices a la doctora Murillo. Julia empezaba a sentirse como un animal enjaulado, no había abandonado la vivienda por miedo a que sus perseguidores se hallaran cerca y empezaba a experimentar el agobio de la inactividad. Samuel hacía lo posible por amenizar la estancia de la doctora, pero el paso del tiempo estaba provocando roces cada vez más frecuentes entre ambos. Se encontraban en un punto muerto, paralizados por la falta de información y por el miedo a dar un paso en falso.

Aquella mañana, Julia se había propuesto pasar al ataque y presentar batalla. Estaba en la cocina untando distraídamente una tostada cubierta de tomate en su café con leche. Llevaba puesto un primaveral vestido con flores estampadas que contrastaba graciosamente con sus queridas deportivas Nike, única posesión que conservaba de una vida que se antojaba muy lejana. En un intento por cambiar su aspecto, Samuel le había propuesto que se tiñera el pelo, pero Julia se había cerrado en banda a la idea, le encantaba su cabello negro y no iba a permitir que también le arrebataran eso. Samuel, conocedor de la terquedad femenina, había suspirado y ambos se habían contentado con tratar de cortarle el pelo y cambiar su look. La peluquería no resultó ser el punto fuerte de Samuel que, entre puyas y risas, llenó de trasquilones y mechones más largos que otros la cuidada melena de Julia. El resultado, pese a todos los fallos, no había alterado la belleza natural de la doctora y ahora, mordisqueando su tostada, parecía ir a la moda con su flequillo en zigzag.

Se escuchó el sonido de la puerta y el tintineo de las llaves, Samuel había regresado. El fotógrafo entró en la cocina y saludó a Julia con un gesto de la cabeza, llevaba los últimos días controlándose con la bebida y eso le hacía estar de mal humor y pagarlo con su improvisada compañera de piso. Puso una bolsa en la mesa y se quedó de pie, expectante.

—¿Está limpio? —preguntó la doctora mientras examinaba el contenido de la bolsa.

—No lo sé, yo no entiendo de puertos, de proxys, de cookies ni de placas base. Mi amigo me ha dicho que es seguro, no puedo darte más.

Julia sacó de la bolsa el ordenador portátil y lo observó con respeto. Le había dado vueltas a la idea en los últimos días, puede que alguien del proyecto se encontrara en la misma situación que ella, puede que consiguiera ayuda. Pasó la mano por la carcasa, sumida en sus pensamientos.

—¿Y ahora qué? —interrumpió Samuel.

—Tengo que pensarlo.

—¿Pensarlo? Mira, Julia, esto es muy difícil para mí. No entiendo en qué estabais metidos mi hermano y tú, no me explicas nada y, a cada minuto, parece que vaya a entrar un tío armado por la puerta —dijo Samuel perdiendo los nervios.

—Sé que no es fácil… intento protegerte.

—Es un poco tarde para eso.

Julia se mordió el labio y miró a Samuel, parecía alterado, no podía culparlo.

—El proyecto Artemisa… —se detuvo un momento pensando en lo que iba a decir— todavía no sé si puedo confiar en ti.

Esa fue la gota que colmó el vaso, Samuel se dejó llevar por la impotencia y empezó a hablar más alto de lo normal.

—No confías en mí, pero vives en mi casa. No confías, pero no te importa que haga todos tus recados por raros que parezcan. No confías y te vistes con la ropa de Bea…

No pudo seguir, se quedó embobado mirando el vestido que Julia llevaba y sintió como las lágrimas luchaban por llegar a sus ojos. La doctora se levantó y trató de decir algo, pero el brillo en la mirada de Samuel hizo que se quedara en silencio. El fotógrafo dio media vuelta, salió de la cocina y se encerró en el salón dando un portazo. La casa se sumió en un tenso silencio y Julia volvió a sentarse con un gran sentimiento de culpabilidad golpeándole en el pecho. No podía culpar a Samuel, tenía todo el derecho del mundo a enfadarse con ella.

La doctora dedicó unos minutos a serenarse, estar sola era el precio a pagar por formar parte del proyecto, lo había sabido siempre. Únicamente junto a Isaac pudo compartir su carga, sólo con él dejó de sentirse sola y, pese a ello, había acabado apartándolo de su vida para siempre. Sola, pensó, igual sola estaría mejor y no heriría a la gente que había a su alrededor. Se deshizo de la melancolía que pugnaba por adueñarse de sus pensamientos y se centró en el ordenador que tenía delante. Lo encendió mientras terminaba de beber el café que ya se había enfriado y esperó a que se mostrara el menú principal. Los iconos aparecieron, Julia se metió en internet y navegó hasta un curioso portal centrado en el análisis de divinidades mitológicas clásicas, allí pinchó en varios enlaces hasta que ante ella apareció un cuadro en el que introducir un usuario y una contraseña. No fue capaz de seguir, el miedo volvió a hacerse fuerte en ella. ¿Y si monitoreaban su señal? ¿Estaba la Asociación libre de toda sospecha? Las preguntas revoloteaban en su cabeza minando su seguridad. Desde el salón se escuchó el sonido de un vaso al romperse, Samuel debía haber abandonado la abstinencia y estaba reconciliándose con su gran amiga la ginebra. Julia pensó en lo duro que estaba siendo para el hermano de Isaac y se decidió a arriesgarse, se lo debía.

La doctora tecleó con destreza hasta que la pantalla cambió y mostró un nuevo menú presidido por un mapamundi completo en el que parpadeaban varios puntos. Fue pasando el cursor por varios de ellos leyendo cada vez con más angustia.

Amandine .D      Grenoble       Estado: Desaparecida.

Nicole .W             Atlanta           Estado: Baja.

Alessandro .B     Roma             Estado: Baja.

Friedrich .S          Ginebra         Estado: Desaparecido.

Siguió durante un buen rato repasando todas las células que el proyecto tenía repartidas por el mundo. No quedaba nadie, no podía contactar con ninguno de sus compañeros y no sabía hasta que punto “Desaparecido” podía significar muerto. En España había dos puntos iluminados, Julia los había dejado para el final, sabía lo que iba a leer. Pasó el cursor por el primero de los iconos.

Julia .M              Salamanca       Estado: Desaparecida.

Bueno, la Asociación la daba por perdida, tanto mejor, no sabía si podía confiar en ellos. Aún quedaba otra luz que examinar, pero hacerlo era como cerrar para siempre una puerta que, por ilógico que pudiera parecer, Julia mantenía entreabierta en su mente. Movió con lentitud el dedo por el panel táctil del ordenador.

Isaac .S              Salamanca      Estado: Baja.

¿Baja? Cómo se podía resumir tanto en una palabra así. Cómo hacer justicia al hombre que había sido Isaac, cómo recordar el amor que se habían tenido, la admiración, el deseo… Julia rompió a llorar sin dejar de leer una y otra vez las mismas palabras.

Isaac .S               Salamanca      Estado: Baja.

Era incapaz de controlarse y miraba la pantalla con los ojos húmedos y totalmente enrojecidos.

—Isaac… perdóname —murmuraba para sí misma.

Habían pasado quince minutos y Julia seguía atascada en la misma información. Se sentía perdida, este había sido su último cartucho. No sabía hacia dónde dirigirse, dónde buscar las pistas que el doctor Smithson pudiera haberle dejado. Estaba a punto de cerrar el ordenador cuando la pantalla parpadeó. Un segundo estaba en el portal principal del proyecto Artemisa y el segundo siguiente se encontraba en un foro de turismo en Salamanca, ¿qué estaba pasando? El foro en cuestión se centraba en las visitas a las azoteas de la Catedral, una atracción turística muy conocida. Julia fue leyendo los comentarios buscando algo que explicara la relación entre la Catedral e Isaac. Hubo uno que le llamó la atención inmediatamente, lo publicaba un tal “Hombre del chándal” y lo que decía resultaba tan absurdo para el resto de foreros como esclarecedor para Julia. El comentario decía: No sé por qué, pero me gusta.

Julia sonrió por primera vez en toda la mañana y estuvo a punto de soltar un grito de alegría. No sé por qué, pero me gusta… Isaac, pensó Julia, no dejarás de ser un tonto adorable.

Dos años antes…

Isaac y Julia bebían sendas cervezas en el interior de un acogedor bar. La cita la había propuesto Isaac después del primer mes conociendo a la doctora Murillo. Ambos eran los más destacados cerebros del recién iniciado proyecto Artemisa y, como tales, estaban trabajando codo con codo en la misma ciudad, Salamanca. Se habían compenetrado a la perfección, hasta tal punto que el interés de Isaac por su colega había trascendido lo meramente científico. Julia lo sabía, desde luego, pero no quería dar un paso en falso que la alejara del proyecto, así que había sido Isaac el que había propuesto la cita.

—Y por eso me he comportado así contigo, Julia —dijo el doctor antes de dar un trago a su cerveza— porque me gustas.

Julia no sabía que decir, no contaba con que Isaac tuviera un arranque de sinceridad como el que acababa de tener. El doctor no esperó una respuesta y siguió con su declaración.

—No te estoy pidiendo nada, sé que no soy un partidazo, pero necesitaba decírtelo, tenía que decírtelo o…

Julia lo cortó en ese momento.

—Isaac.

El doctor Smithson se quedó mudo y se colocó las gafas a la expectativa de lo que Julia tuviera que decirle.

—Isaac, yo me siento igual. No sé por qué, pero me gustas.

La sorpresa en la cara de Isaac se tornó en felicidad y comenzó a reír.

—¿No lo sabes? Ja, ja, ja. La verdad, yo tampoco lo sé, pero me alegro —dijo y alargó su mano hasta encontrar la de ella.

Presente…

Ese frase de Julia había sido objeto de risas y de pique durante todo el romance que ambos mantuvieron. Qué apropiado que ahora fuera la pequeña pista que Isaac había dejado para que la doctora pudiera avanzar. Estaba claro que no era una coincidencia, la siguiente pieza del rompecabezas se encontraba en la Catedral de Salamanca. Samuel a estas alturas estaría demasiado borracho como para pensar con claridad, habría que esperar a mañana para pasar a la ofensiva. Julia cerró el ordenador y se dirigió a la nevera, estaba feliz y tenía apetito.

En la misma ciudad, justo cuando Julia asaltaba el frigorífico, un teléfono móvil sonó. Una mano huesuda sujetó el terminal y abrió un mensaje de texto en el que se leía el nombre de la doctora acompañado de una dirección. El hombre guardó el teléfono y sintió el familiar cosquilleo que le producía la caza que está por comenzar.

ARTEMISA (VII)

Publicado: 29 julio, 2013 en Relatos
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PRIMERA PARTE

SEGUNDA PARTE

TERCERA PARTE

CUARTA PARTE

QUINTA PARTE

SEXTA PARTE

Retazos de sueños se mezclaban en la cabeza de Julia que, incapaz de despertarse, murmuraba frases ininteligibles y agitaba las manos como luchando con un enemigo invisible. Uno de los movimientos hizo que los puntos de sus heridas se tensaran y el dolor la sacó de las pesadillas. Julia se incorporó en la cama y miró a su alrededor. La cabeza le daba vueltas, no sabía dónde estaba y aún la asaltaban imágenes inconexas de Isaac, un todoterreno negro y un esquelético hombre que le sonreía con crueldad envuelto en bruma. Cerró los ojos a la vez que trataba de normalizar su respiración.

Poco a poco, los recuerdos volvieron a circular y pudo pensar con claridad. Estaba en Salamanca, en la casa de Samuel, el hermano de Isaac, y debían ser las cuatro de la mañana. Si podía fiarse de lo que recordaba, llevaba durmiendo unas dieciséis horas, tiempo más que suficiente como para que ahora se sintiera con fuerzas renovadas, hambre y una acuciante necesidad de visitar el cuarto de baño. Con más cuidado del habitual sacó las piernas y se sentó en el borde de la cama. Sus pies se encontraron con el agradable tacto de unas mullidas zapatillas de ir por casa, eran de mujer. Temiendo no ser capaz de aguantar de pie, la doctora Murillo se asió a la mesilla de noche antes de dar el paso definitivo y levantarse de la cama. Un mareo pasajero y dolor en sus heridas, eso era todo, no parecía tan insoportable como para devolverla al lecho. Con pasos inseguros siguió el recorrido de la pared, siempre preparada por si volvían los mareos, hasta la puerta del austero dormitorio de Samuel. Abrió y se esforzó por adaptar sus ojos a la oscuridad del pasillo. Había dos puertas a su derecha, una a su izquierda y un poco más adelante el corredor giraba. Julia captó un sonido apagado y una luz intermitente, debía ser la televisión, pensó imaginando que al doblar la esquina se encontraría el salón.

Su vejiga protestó y la doctora tuvo que apretar las rodillas para aguantar sus ganas de orinar. Salió del dormitorio con todo el sigilo del que se vio capaz y abrió la primera de las puertas. Julia se encontró con un pequeño armario lleno de cajas en las que se leía el nombre de Beatriz, no era lo que necesitaba ahora mismo así que cerró el guardarropa guardándose para sí misma las conjeturas que había sacado. La siguiente puerta sí que tuvo premio, un cuidado cuarto de baño recibió a Julia como un oasis en el desierto y ésta se apresuró a entrar antes de que le fallaran las fuerzas y arruinara el bonito pijama que le había dejado Samuel.

La doctora Murillo salió a los pocos minutos, se sentía nueva después de hacer sus necesidades y refrescarse la cara. Dio un paso hacia el dormitorio pero se detuvo, no tenía nada de sueño y sí mucha hambre, la cocina no podía andar demasiado lejos. El sonido de la televisión se hizo más audible cuando Julia dobló la esquina, el salón se encontraba a su izquierda y, salvo la puerta principal del apartamento frente a ella, sólo había otra habitación más a su derecha: la cocina. La hambrienta mujer avanzó a oscuras y en silencio pero, en vez de ir a la derecha, se dirigió a la otra estancia, el salón.

El cuarto de estar era de un tamaño medio acorde a las proporciones de la pequeña vivienda, la decoración mantenía la austeridad que imperaba en todo el apartamento y, salvo cuatro fotografías colgadas en la pared, no había nada que intentara hacer más agradable el lugar. Al fondo, dos altos ventanales dejaban entrever la noche salmantina y ahogaban a duras penas los gritos de algún borracho que volvía a casa. Un moderno mueble lleno de libros presidía la pared izquierda, era allí donde la televisión de plasma seguía ofreciendo imágenes de algún infame concurso en el que una adicta a la silicona se esforzaba por mostrar su sonrisa más televisiva. Julia dejó escapar un suspiro mientras su vista pasaba a la pared de la derecha donde, en un práctico sofá en ele, dormía Samuel en la misma postura en la que había sucumbido al sueño. Se parecía tanto a Isaac, pensó Julia, pero no, no era él. Estaba a punto de volver a la cocina cuando los ojos de la doctora repararon en la botella medio vacía de ginebra que colgaba de una de las manos del fotógrafo. Un escalofrío recorrió la espalda de la doctora que tuvo que dar media vuelta, estaba demasiado acostumbrada a esa estampa.

Todavía intranquila con recuerdos que aguijoneaban su mente, Julia abrió la nevera y frunció el ceño cuando la luz fluorescente le dio de lleno en la cara. Cervezas, pizzas precocinadas, algo de embutido… no se podía decir que Samuel tuviera pasión por la cocina. Sin ser demasiado selectiva, cogió un trozo de fuet y se lo llevó a la boca tal cual, el estómago le rugía. Cerró la puerta de la nevera y se sentó en la mesa para disfrutar su improvisada cena rodeada de oscuridad.

Julia sintió una mano en su hombro y abrió los ojos, se había quedado dormida en la mesa y la habitación empezaba a iluminarse con las primeras luces del día. Samuel se sentó junto a ella con cara de estar pasando una resaca de campeonato. Nadie dijo nada, nadie sabía qué decir ni como romper ese tenso silencio. Fue el montañero el que abrió la boca.

—Veo que estás recuperando las fuerzas —miró los restos de fuet que había en la mesa—. Siento no tener una despensa más llena.

Julia arrugó la nariz cuando el inconfundible aroma a alcohol llegó hasta ella.

—No importa, no esperabas visita.

—Dentro de unas horas iré a por provisiones, piensa si necesitas algo, champú, cepillo de dientes, cuchillas… lo que sea.

—Gracias, siento ser una molestia.

—Nada de molestia —dijo forzándose a sonreír—, es lo menos que puedo hacer por la novia de Isaac.

Samuel se dio cuenta en seguida de que había dicho algo que hería a Julia. Trató de remediarlo como buenamente pudo.

—Lo siento, no quería… —no sabía como seguir—, pensaba que…

—No es nada, era algo complicado —respondió Julia mientras bajaba la mirada.

Tenía razón, era algo complicado, muy complicado, y la cabeza de Julia no pudo evitar llenarse de recuerdos de aquella tarde dos semanas atrás.

Dos semanas antes…

Julia e Isaac se sujetaban las manos sentados en un banco. Era finales de marzo y, pese a que todavía hacía algo de fresco, hacía un día espléndido y soleado. La pareja parecía ajena a todo su entorno, sólo tenían ojos el uno para el otro, ojos y lágrimas. Isaac se masajeaba el puente de la nariz, donde las gafas le habían dejado sendas marcas, estaba abatido y no podía evitar que sus ojos se humedecieran cada vez que miraba a Julia. La doctora estaba nerviosa, se mordía el labio compulsivamente y trataba de contener sus lágrimas mientras se aferraba a las manos del doctor Smithson.

—No lo entiendo, Julia.

—Lo sé, yo tampoco lo entiendo, sólo sé que te quiero.

Eso era lo peor, pensaba Isaac, que ella de verdad lo quería más que a nada.

—Ojalá no lo hicieras, sería más fácil.

Julia no sabía que decir para mitigar el dolor del que hasta esa tarde había sido mentor, compañero, amigo y también pareja. Estaba bloqueada, no entendía sus emociones y, sin embargo, ahí estaba, tratando de consolar a Isaac con su sola presencia.

—No sé si somos nosotros, si es la presión del proyecto o si se me pasará —dijo Julia, y de verdad no sabía lo que le sucedía.

Isaac vio el sufrimiento por el que estaba pasando la doctora y la impotencia y el abatimiento se adueñaron de su cuerpo. Se había prometido hacer feliz a esa mujer y era incapaz de ayudarla cuando más lo necesitaba. Miró esos oscuros ojos y acarició su negro pelo como tantas otras veces había hecho después de que hicieran el amor, no podía quererla más.

—Lo siento, Isaac…

El doctor negó en silencio, sentía la presencia de una nueva oleada de llanto y trató de reprimirla como pudo.

—No lo sientas. Me has hecho muy feliz —se detuvo para coger aire— es hora de que te devuelva algo de lo que me has dado.

Julia calló, sufría enormemente y, pese a ello, encontraba fuerzas para preocuparse por Isaac. En verdad habían sido felices, pero ya no tenía la misma ilusión y no entendía por qué.

—Siempre me vas a tener —dijo Isaac—. Aunque eso signifique que yo no pueda tenerte entera.

—Te quiero… pero no puedo. Quizás cuando vuelva de Austin, no lo sé —contestó Julia.

—No vas a ir a Austin, es demasiado peligroso, todavía no sabemos nada de Amandine y no puedo ponerte en peligro, a ti no.

Julia trató de decir algo, de rebelarse, de no aceptar esa orden, pero Isaac no le dejó abrir la boca.

—Iré yo, serán mis vacaciones —dijo tratando de quitarle hierro al asunto—. Podremos hablar más tranquilos a mi vuelta.

Julia se rindió al encanto del doctor, sabía como convencerla. Asintió con la cabeza.

—Quiero que te apoyes en mí, quiero que estés bien, quiero que nos ayudemos, quiero…

Julia trató de seguir exponiendo sus peticiones, pero los labios de Isaac sellaron los suyos propios y ambos se besaron largamente. No podían saber que ese beso era el último, unos días más tarde Isaac moriría en Austin dedicándole sus últimos pensamientos a la mujer que no fue capaz de hacer feliz, sólo quedarían sus cartas para acompañarla.

Lejos de EE.UU, en un apartamento en Salamanca, la doctora Murillo lloraba sintiéndose demasiado pequeña para todo lo que tenía que cargar. Samuel la miraba reconociendo el intenso dolor que acompaña a la pérdida de un ser amado, sabía demasiado bien lo que se sentía.

ARTEMISA (VI)

Publicado: 16 julio, 2013 en Relatos
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PRIMERA PARTE

SEGUNDA PARTE

TERCERA PARTE

CUARTA PARTE

QUINTA PARTE

Un mes antes de la huída de Julia del hospital…

Amandine se mordió el labio con fuerza, dolía, pero era necesario para no gritar. Estaba empapada en sudor y tenía un par de mechones rubios pegados en la frente. Una nueva embestida y tuvo que morder con más fuerza, deseaba gritar, necesitaba gritar y dar rienda suelta a todo lo que sentía. Sobre Amandine, Cédric se movía con fuerza y se introducía en ella una y otra vez. La cabeza le daba vueltas y clavó sus uñas en la espalda de él, dejando varios surcos enrojecidos que, lejos de doler, aumentaron la excitación del hombre.

Morderse el labio ya no funcionaba, los gritos empezaron a sucederse, tímidos al principio, hasta acabar en un torrente justo cuando Amandine alcanzó el orgasmo. Cédric relajó el ritmo dándole una pausa a la exhausta mujer que respiraba entrecortadamente. Amandine mantuvo los ojos cerrados y notó cómo su amante salía de su interior, sintió dureza y calor entre sus muslos y empezó a experimentar de nuevo la necesidad de que Cédric volviera a hacerle el amor.

Las manos de él sujetaron su cara y las bocas de ambos se fundieron en un húmedo beso que pareció no tener fin. Se quedaron así, mirándose a los ojos, durante unos segundos mientras se comían con la mirada. Amandine pasó sus manos por el pecho de Cédric y siguió acariciándolo hasta llegar a la entrepierna de éste. Agarró su miembro, que ardía todavía, y lo dirigió de nuevo a su interior mientras mordía ahora el labio de él.

Comenzó de nuevo el baile pero, esta vez, Amandine se incorporó y giró hasta colocarse encima de Cédric. Quería tener el control, quería besarlo y deseaba verlo disfrutar. La pelvis de la mujer se sacudía cada vez más rápido y ésta no hacía ningún esfuerzo por ahogar los gemidos. Cédric la sujetaba por las nalgas y se incorporaba lo justo para morder los duros pezones de Amandine que soltaba grititos de placer. La mujer bajó la vista y los ojos de ambos se encontraron en una pausa entre beso y beso.

—Te quiero —dijo Amandine mientras lo tumbaba y se aferraba a sus muñecas.

—Y yo a ti —contestó Cédric dejándose dominar.

Los gemidos de ella se mezclaban ahora con los de él, que parecía estar aguantando a duras penas. Amandine disfrutaba viéndolo así, completamente a su merced y teniendo todo el control. Lo miró con una media sonrisa.

—Quiero que lleguemos a la vez —le dijo.

Cédric asintió y se dejó llevar, era ella la que marcaba los tiempos. Se sucedieron varios cambios de ritmo, siempre justo antes de que uno de los dos alcanzara el orgasmo. El juego se repitió un par de veces hasta que la espera fue inaguantable. Ambos se miraban fijamente, se conocían lo suficiente como para interpretar las señales.

—Ahora…—gimió Cédric a la vez que la cogía por el cuello y la atraía hacia sí.

Sus caras se juntaron y ambos gritaron casi al mismo tiempo antes de que sus cuerpos se relajaran por completo. Amandine se recostó a un lado, empapada en sudor y besando el cuerpo de Cédric mientras éste acariciaba distraído el cabello de ella, estaban en paz.

Dos horas más tarde, una Amandine totalmente limpia y arreglada miraba con ternura dormir a Cédric. Roncaba como un oso, era verdaderamente difícil dormir a su lado, pero era su oso y se había acabado acostumbrando. Miró el reloj, todavía estaba a tiempo de acercarse a la feria antes de hacer lo que tenía que hacer.

Grenoble era una ciudad de tamaño medio que crecía a la sombra de los Alpes franceses. Amandine había vivido allí los últimos cinco años, desde que el proyecto Artemisa la había destinado a ese sector. Su vida era tranquila, tenía un buen sueldo, había hecho grandes amistades y, sobre todo, se había enamorado hasta los huesos de Cédric, el amor de su vida. Ella nunca había creído en el destino, pero el encuentro entre ambos tuvo que ser fruto de algo más fuerte que la casualidad. Amandine estaba desempacando en su nuevo hogar y vio llegar a Cédric al apartamento de enfrente, iba cargado de cajas de mudanza ya que era también su primer día en la ciudad. Pasaron varios días ayudándose mutuamente a reorganizar sus nuevas viviendas y, cuando todo estuvo terminado, estrenaron ambos dormitorios haciendo el amor durante horas. Sí, pensó Amandine, estaba escrito que los dos llegaran a la misma ciudad y al mismo edificio ese preciso día.

Absorta en sus pensamientos y llena de felicidad llegó hasta la feria que, como cada marzo, habían montado en un extremo de la ciudad. Hoy era un día importante para el proyecto, el fruto de tantos años de esfuerzo estaba al alcance de su mano, sólo había que alcanzarlo y darle un bocado. Sonrió, hasta el doctor Smithson había alabado su trabajo como desarrolladora bioquímica. Hoy era importante porque debía pasar el testigo, había cumplido con su parte y ahora comenzaba la fase más delicada del proyecto a cargo de la doctora Murillo.

Amandine metió la mano en su bolsillo y apretó con fuerza el pendrive que contenía el futuro de la humanidad. Se acercó a un puesto cercano y compró una jugosa manzana de caramelo, se merecía un poco de dulce después de estos años. Se giró y sus ojos se encontraron con los de un hombre trajeado que parecía enfermo de lo delgado que estaba. Amandine se sobresaltó, juraría haber visto a ese desconocido al salir de casa, no era una persona difícil de reconocer. Trató de que su rostro no reflejara la sorpresa y cambió sutilmente su rumbo, internándose en la feria para intentar perder a su perseguidor.

Los ruidos de las garitas y las atracciones amortiguaban cualquier otro sonido así que Amandine era incapaz de saber si alguien la seguía o no. Sujetaba con fuerza la memoria USB en su bolsillo y su mente trabajaba a toda velocidad en busca de una solución, la información que llevaba encima no podía caer en malas manos. Giró sobre sus talones y no vio a nadie tras ella, al menos tenía unos minutos. A pocos metros se encontraba la clásica atracción en la que te mueves en círculo a la vez que botas, “El Canguro” se llamaba. Amandine se apresuró a llegar hasta allí y, después de comprar un boleto, se acomodó en uno de los vagones.

La maquinaria se puso en marcha y Amandine comenzó a girar y a elevarse, fue desde las alturas desde donde vio al hombre trajeado que esperaba sin quitarle la vista de encima. La asustada mujer se sabía perdida, pero no estaba dispuesta a no cumplir con su misión. Los botes comenzaron y Amandine aprovechó el movimiento para sacar de su bolsillo el pendrive e introducirlo en un recoveco del vagón en el que se encontraba. Se tomó un tiempo asegurándose de que quedaba oculto y bien fijado antes de sacar el teléfono y escribir un escueto mensaje: Canguro, vagón 19. El destinatario era Isaac Smithson.

Cuando por fin bajó de la atracción no había rastro de su perseguidor. Tenía que estar al acecho, Amandine estaba segura, pero no podía verlo entre la creciente muchedumbre. Se abrió paso alejándose del lugar y, de repente, una mano la agarró con fuerza del hombro y tiró de ella.

—¡No, suéltame! —gritó, presa del pánico.

El hombre que la sujetaba se acercó y la hizo girar para quedar cara a cara, era Cédric.

—Amandine, tranquila, soy yo. ¿Qué sucede? Quería darte una sorpresa, pero pareces asustada.

Amandine se abrazó a su hombre y se serenó en unos pocos segundos.

—Tienes que creerme, por favor. Hay un hombre que me está buscando y es vital que no me encuentre. Es vital, Cédric —dijo mirándolo con seriedad.

Cédric la observaba sorprendido pero sin rastro de burla en su cara. Meditó un momento y le cogió la mano.

—Ven, nos esconderemos —le dijo mientras la llevaba a unas tiendas de lona algo apartadas.

La pareja se alejó del barullo de la calle central y se detuvo tras uno de los tenderetes. Cédric miró a ambos lados para comprobar que nadie los observaba, levantó un faldón de la tienda y le hizo un gesto a Amandine para que entrara dentro. La chica pasó y trató de acostumbrar sus ojos a la oscuridad.

— ¿Cédric? —preguntó al notar un movimiento tras ella.

— Chss, estoy aquí.

Amandine iba a suspirar de alivio cuando notó algo que le tapaba la boca y las fosas nasales. Era un pañuelo y por el olor parecía impregnado en cloroformo. La vista se le nubló y apenas mantenía la consciencia cuando Cédric se acercó a ella.

— ¿Qué puedo decir? Estaba escrito —le dijo, burlón.

Segundos más tarde, el esquelético hombre trajeado retiraba ºel pañuelo de la boca de Amandine que yacía inconsciente sin saber qué futuro les aguardaba a ella y al proyecto Artemisa.

PAUSA

Publicado: 9 julio, 2013 en General
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Esta semana los relatos en serie de “Artemisa” y “Dos revólveres” no tendrán entrega. Volverán la próxima semana así que, si no lo has hecho ya, aprovecha para ponerte al día con la historia.

ARTEMISA

DOS REVÓLVERES

ARTEMISA (V)

Publicado: 2 julio, 2013 en Relatos
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PRIMERA PARTE

SEGUNDA PARTE

TERCERA PARTE

CUARTA PARTE

Amanecía en Salamanca y la gente salía de sus casas para dedicarse a sus asuntos. Un rayo de sol se filtraba por la ventana de uno de los pisos en la zona antigua y llenaba de luz la habitación en la que dormía Julia. Era un dormitorio austero, con una cama de matrimonio y un armario empotrado, pero muy bien decorado. De las paredes colgaban imágenes de distintos lugares del mundo, Nueva York en el cabecero, Pekín junto al armario y una panorámica del Machu Picchu presidiendo la pared frente a la cama. Las cortinas filtraban la luz del sol y le daban un tono ambarino que resultaba muy relajante, Julia dormía en paz.

La puerta de la habitación se abrió en silencio y un hombre entró procurando no hacer ruido. Llevaba una bandeja con varios platos llenos de repostería, un vaso de zumo y un par de cajetillas de medicamentos. Dejó el desayuno encima de la mesilla de noche y se sentó en el borde de la cama junto a la doctora Murillo. El peso en el colchón perturbó a Julia que se giró despacio mientras trataba de abrir los ojos. La imagen borrosa de una cara se acercó a ella y una áspera mano le retiró el pelo de la cara. Julia no se resistió, no tenía fuerzas, y se esforzó por aclarar su visión y ver quién estaba sentado junto a ella. Poco a poco fue viendo las facciones de su acompañante, las orejas pequeñas, la mandíbula algo prominente, la nariz aguileña con la que tanto se metía… El corazón le dio un vuelco cuando se dio cuenta de que, sentado junto a ella, estaba Isaac acercándole un vaso de zumo y una pastilla. Sus ojos recobraron la nitidez y el susto inicial dio paso a un sentimiento de decepción. No era Isaac, se parecía, pero el pelo del desconocido tenía menos canas, sus ojos eran más oscuros y no tenía las numerosas arrugas de preocupación del doctor Smithson. Era, pensó Julia, tal y como debía haber sido su querido Isaac con veinte años menos.

— Toma, es un analgésico —le dijo el Isaac joven mostrando la píldora.

— ¿Dónde estoy?

El hombre ignoró la pregunta, pasó su mano por el cuello de Julia y la ayudó a incorporarse para que pudiera tomarse la medicina. La doctora no insistió en su pregunta y se dejó ayudar, no tenía ganas de pelear con nadie más. Cuando hubo terminado, volvió a recostarse y miró inquisitiva al desconocido.

— Me llamo Samuel —se calló, incómodo—, Samuel Smithson. Isaac es…era mi hermano.

Julia lo miró sin dudar de su palabra, no podía negarse el gran parecido entre los dos hombres, sin embargo, Isaac nunca le había hablado de él, hasta donde ella sabía, era hijo único.

— Lo siento, Isaac nunca… — comenzó a decir.

— No estábamos lo que se dice unidos, es una larga historia —cogió un croissant de la bandeja y le dio un mordisco—. Llevábamos casi siete años sin hablar hasta que, hará cosa de un mes, me llamó para vernos.

La mente de la doctora trataba de encajar esta nueva pieza del puzle. Un mes, si la memoria no le fallaba fue entonces cuando Amandine desapareció. La policía francesa archivó el caso sin darle mayor importancia, pero en el seno del proyecto Artemisa supieron ver el gran peligro que los acechaba. Samuel continuó hablando sin saber todo lo que pasaba por la cabeza de Julia.

— El caso es que quedamos una tarde, me pidió perdón y me habló de ti —Samuel miró son seriedad a Julia—. Nunca lo había visto así, Julia, te quería de verdad, lo siento.

— Yo también lo quería —contestó conteniendo las lágrimas—, ¿no te dijo nada más?

— Eso fue lo único que hablamos. Hasta que, hará unos días, recibí una carta de lo más extraña —abrió el cajón de la mesilla y sacó un sobre idéntico al que había recibido Julia en el hospital—. Aquí está —dijo mientras desplegaba el folio y comenzaba a leer—.

«Iré al grano, Samuel, si estás leyendo esto es porque estoy muerto. Sé que no vas a llorarme, no te culpo, yo tampoco me lloraría después de cómo me he portado contigo. No intentaré explicarte mis razones, sólo quiero que sepas que lo siento y que siempre quise lo mejor para ti.

Mi muerte es sólo un pequeño accidente en un acontecimiento que supera todo lo que hayas vivido. Escribo esta carta sin miedo, sabiendo que es muy posible que mi vida termine en los próximos meses y buscando la manera de ayudar cuando ya no esté entre los vivos. No eres el único que ha recibido esta carta, hay otros, en varios países, que tendrán noticias similares con instrucciones para continuar con el proyecto. Tu papel es el más importante para mí, debes proteger a Julia de aquellos que tratarán de acabar con su vida. No tengo derecho a pedirte nada, pero debes entender que la humanidad depende de que Julia consiga terminar su trabajo. Habla con ella y lo entenderás.

Desconozco la prisa que se darán para acabar con ella, debes adelantarte. Te escribo aquí los lugares más probables en los que puedes encontrarla y añado una fotografía reciente para que sepas reconocerla.

Siento todo lo que pasó.

Isaac.»

Julia no pudo contener más el llanto y lloró en silencio. Lloró a la vez que dejaba marchar para siempre la esperanza de que Isaac siguiera vivo en alguna parte. Hasta ahora había pensado que quizás todo era un error, pero las dos cartas habían roto sus ilusiones en mil pedazos.

Samuel guardó la carta de nuevo en la mesilla y Julia se fijó más detenidamente en su rostro. Tenía la cara de estar cansado, probablemente no había dormido desde el día anterior. No parecía estar excesivamente triste, más bien se le notaba resignado al destino de su difunto hermano, ¿qué habría pasado entre ellos?

— El caso es —prosiguió Samuel— que te busqué en tu casa y me enteré de la explosión. Tuve que averiguar en qué hospital estabas y tendrías que ver mi cara cuando una loca en bata, que resultaste ser tú, casi se come el parachoques de mi todoterreno. No parecía que quisieran dejarte marchar, ¿no?

— Es complicado… —dijo Julia como única respuesta.

Se produjo un silencio en el que parecía que cada uno estuviera decidiendo si confiaba o no en el otro. Samuel se llevó otro croissant a la boca y trató de cambiar de tema.

— Deberías desayunar.

— No tengo mucho hambre —dijo mientras se incorporaba y se sentaba en la cama—, aunque ya ni recuerdo cuándo fue la última vez que comí algo.

Julia se miró el cuerpo, ya no llevaba la bata, en su lugar tenía un bonito pijama de mujer y sus heridas tenían buen aspecto, se veían limpias y curadas. La doctora Murillo le dirigió una mirada inquisitiva a Samuel que se ruborizó de inmediato.

—No miré nada, lo prometo, pero no podía dejarte dormir con lo que llevabas puesto.

—¿Me curaste tú? —preguntó ella, sorprendida.

—Sí, bueno, te limpié los cortes y te puse un par de puntos. No son perfectos, es lo mejor que podía hacer. ¿No lo recuerdas?

Julia dudó un momento mientras trataba de hacer memoria.

—Algo… —le venían imágenes inconexas a la mente— ¿Qué eres, médico?

Samuel no pudo evitar soltar una carcajada y, por un momento, el cansancio de su rostro pareció desaparecer.

—No, no, no. Soy fotógrafo, me gusta la escalada y he tenido que ir aprendiendo a buscarme la vida —Samuel se levantó de la cama—. Intenta dormir un poco más, yo voy a echarme en el sofá. Cuando te sientas con fuerzas podemos seguir hablando, te he dejado algo de ropa preparada, era de… —una sombra de tristeza pasó por su cara— no importa, te quedará bien.

Julia no sabía que decir, realmente necesitaba recuperar fuerzas y Samuel parecía decir la verdad, no podía negar su parentesco con Isaac, eso desde luego.

—Samuel.

Samuel se giró de nuevo hacia la cama.

—Gracias.

El hermano de Isaac le contestó con una encantadora sonrisa y salió del dormitorio cerrando la puerta tras de sí. Julia se acomodó en la cama y cerró los ojos, el sueño se adueñó de ella al momento y se durmió debatiéndose entre contarle o no a Samuel los secretos del proyecto Artemisa.

ARTEMISA (IV)

Publicado: 25 junio, 2013 en Relatos
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PRIMERA PARTE

SEGUNDA PARTE

TERCERA PARTE

Julia seguía oculta en el aparcamiento del hospital de la Santísima Trinidad. Llevaba varias horas escondida entre dos coches, vestida con la bata de hospital verde pálido, sus zapatillas Nike y releyendo una y otra vez la carta del doctor Smithson. El corazón le había dado un vuelco al ver la letra de su querido Isaac y, por un momento, había albergado esperanzas de que todo hubiera sido un error o un mal sueño. La realidad era la que era, él estaba muerto y ella sólo contaba con un trozo de papel escrito hacía meses para tratar de salvar el proyecto.

Había llorado, claro, había llorado hasta tener los ojos secos, pero lo peor era saber que Isaac estaba mejor preparado que ella aún estando muerto. La misiva en sí no tenía mucho escrito. En ella, el doctor Smithson explicaba que esa carta era un envío programado, su plan de contingencia alternativo, para ayudarla a sobrevivir. Isaac había previsto su más que posible muerte y había tomado medidas para poder guiar a Julia si ésta se producía. Había pensado en todo y la doctora Murillo lo odiaba por ello.

La noche había llegado por fin a Salamanca y Julia asomó la cabeza por entre los vehículos. Se incorporó y miró a través de la ventanilla del viejo Seat que tenía a su lado, no vio a nadie en el aparcamiento. Se deslizó hacia la salida ocultándose detrás de cada coche hasta que llegó a la rampa que conectaba con la calle principal. Una corriente de aire helado le llegó desde el exterior haciendo que un escalofrío recorriera toda su espalda. Se intentó cubrir con la pobre bata mientras dudaba del siguiente paso a dar, sabía que había mucha gente buscándola, pero no tenía otra opción, debía abandonar el hospital. Intentó subir agachada pero las múltiples heridas, frutos de la explosión, le aguijonearon todo el cuerpo con intensas punzadas de dolor. Se inclinó y se apoyó en las rodillas mientras unos puntos rojos aparecían en su bata de hospital. No le quedó más remedio que caminar erguida por la cuesta sabiendo que atraería cualquier mirada. Por un momento creyó escuchar voces y se detuvo con los cinco sentidos en estado de alerta. Esperó unos pocos segundos que le parecieron horas hasta que estuvo segura de que estaba sola y, después de susurrarse palabras de aliento, prosiguió el ascenso. Metro a metro, palmo a palmo, alcanzó la calle y se le cayó el alma a los pies. La actividad en la puerta del hospital era febril, decenas de personas repartían instrucciones y acosaban a cualquiera que intentara salir o entrar al recinto. Julia sabía que la buscaban a ella, iba a ser imposible salir de allí.

La cabeza de la doctora trabajaba a contrarreloj tratando de idear un plan factible. Frente al hospital discurría una ancha avenida que, a esas horas, todavía tenía bastante tráfico. De no haber estado herida, Julia sabía que habría podido cruzar la calzada corriendo antes de que nadie se diera cuenta. El problema radicaba en que, en su lamentable estado, era más que probable que acabara atropellada por una furgoneta. La impotencia hacía mella en la entereza de la doctora que ya dudaba de la importancia de su misión. Sacudió la cabeza tratando de ahuyentar esos pensamientos pues era perfectamente consciente de lo mucho que importaba el proyecto Artemisa, el futuro de la humanidad pendía de un hilo.

Cerró los ojos y trató de serenarse. ¿Qué habría hecho Isaac si se hubiera visto en esa situación? La pregunta quedó sin respuesta y Julia no pudo evitar recordar a su añorado compañero. Pensaba en su pelo negro veteado de canas, en la mancha de nacimiento con forma de corbata que tenía en la sien, en su valentía, su paciencia… ¡Paciencia! Julia pensó en lo diferentes que habían sido siempre y en cómo sus caracteres chocaban día sí y día también. Ella era un culo inquieto, no podía parar de experimentar y rara vez se detenía a reflexionar en posibles alternativas a un problema. Isaac, por el contrario, meditaba todas las variables y no dudaba un segundo si había que retroceder un paso para ver las cosas con perspectiva. El doctor Smithson habría optado por volver a la seguridad del aparcamiento y, una vez allí, esperar a que las cosas se calmaran lo suficiente como para intentar huir. Eso es lo que habría hecho Isaac y Julia comenzó a descender por la rampa sintiéndose más tranquila y confiada.

Se encontraba a mitad de camino cuando escuchó ruidos y voces que venían del aparcamiento. Gracias a la acústica del lugar, Julia podía oír las conversaciones como si estuvieran teniendo lugar a escasos metros.

—Entre los coches, buscad entre los coches —dijo una voz grave y masculina.

El instinto de Julia hizo que la primera reacción de ésta fuera girarse rápidamente para volver a subir la rampa. Un grito de dolor se escapó de sus labios cuando las heridas se abrieron más con el brusco movimiento.

—¡Fuera, mirad fuera! —ordenó la autoritaria voz.

El ruido de pasos creció y la doctora Murillo tuvo que sacar fuerzas para arrastrarse cuesta arriba pese a los terribles dolores. Acababa de llegar a lo alto cuando, de la entrada del aparcamiento, surgió el grupo perseguidor encabezado por un esquelético hombre trajeado que parecía ser el líder. El desconocido la señalaba mientras hablaba por un walkie talkie que sujetaba con la mano libre. Julia se incorporó como pudo dejando ver los surcos de sangre que manchaban su bata, se sentía mareada y algo desorientada. Miró hacia la puerta principal del hospital y vio que toda la gente que antes abarrotaba el lugar corría hacia donde ella se encontraba. Con un grupo  de perseguidores subiendo desde el parking y el otro llegando desde el hospital, a Julia sólo le quedaba una opción suicida: atravesar a la carrera la calle.

Julia dio un par de pasos temblorosos antes de atreverse con un ritmo más elevado y se dirigió hacia los coches mientras un grupo de veinte personas le pisaba los talones. Esquivó un coche a costa de abrir más sus heridas, alcanzó a duras penas el centro de la avenida y allí las fuerzas la abandonaron. Cayó de rodillas en mitad del carril mientras lloraba de impotencia y dolor. El esquelético perseguidor había alcanzado la acera y una mueca triunfal se dibujaba en su angulosa cara, era la sonrisa del cazador que sabe que la presa está abatida.

La doctora Murillo alzó la vista y vio las dos luces de un coche que se acercaba a toda velocidad sin dar señales de haberla visto. Julia cerró los ojos dispuesta a aceptar su destino, pero escuchó un frenazo y el ruido de una puerta abrirse.

—¡Julia, sube, joder! —Dijo una voz que para nada le resultaba familiar.

Julia se atrevió a abrir los ojos y vio a un atractivo hombre que le hacía señas desde el interior de un todoterreno. Aunque el rostro le parecía familiar, la doctora estaba segura de que no lo había visto en la vida. Estaba a punto de girarse cuando, por casualidad, vio que el desconocido tenía una curiosa marca de nacimiento con forma de corbata en la sien. Julia, rozando la inconsciencia, subió al coche con la ayuda del hombre que la acomodó en el asiento delantero tratando de evitar agravar más las heridas de la mujer. El motor del todoterreno rugió y la doctora Murillo huyó rescatada por el recuerdo de Isaac Smithson.

ARTEMISA (II)

Publicado: 11 junio, 2013 en Relatos
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¿AÚN NO HAS LEÍDO LA PRIMERA PARTE?

Julia Murillo trataba de aparentar normalidad, pero la realidad era muy diferente. El mensaje que había recibido en mitad de la noche la había puesto muy nerviosa. Se había despertado pensando que se trataba de algo sin importancia, quizá algún compañero del departamento estaba trabajando y necesitaba su opinión. Si había cogido su Smartphone casi sonámbula, ver la palabra “Artemisa” le había quitado el sueño de golpe. Julia no estaba dormida, no, estaba muerta de miedo.

Lo primero había sido destruir el teléfono. Seguramente la tenían bajo vigilancia pero no debía facilitarles el trabajo, sin móvil les resultaría más difícil rastrearla. Huir, pensó Julia, atraería la atención sobre ella y pondría tanto su vida como el proyecto en peligro. Lo mejor era aparentar normalidad y buscar la protección de la Asociación, debía mantener la calma. Julia salió de su cama vestida con un desgastado pantalón de pijama y una sudadera, caminó descalza hasta la ventana y escudriñó la noche. Desde su buhardilla se contemplaba la plaza Mayor de Salamanca, silenciosa y sin un alma, o eso fue lo que pensó la doctora ya que no vio al misterioso hombre que apuraba un cigarrillo con la vista clavada en la ventana de Julia.

Al día siguiente, la plaza estaba a rebosar de gente. Era uno de esos tempranos días de primavera en los que el buen tiempo se muestra por primera vez. El sol radiante había animado a los hosteleros a sacar las mesas y preparar las terrazas, en una de éstas se encontraba Julia removiendo su café con leche con la cabeza en otro mundo. Hay que decir que la doctora Murillo no parecía encajar en el arquetipo de mujer investigadora. Era una mujer atractiva, de treintaicinco años, guapa y con apenas un toque testimonial de maquillaje. Vestía desenfadada, con ninguna formalidad, y siempre complementaba su vestuario con sus omnipresentes deportivas Nike, rasgo que había chocado a más de un colega científico.

Julia apartó la taza de café y echó la cabeza atrás con los ojos cerrados mientras se masajeaba las sienes.

— Es necesario. Dijo el doctor Smithson después de dar un pequeño sorbo a su café.

— Es peligroso, deberían asignarte a alguien para que te acompañe. Contestó Julia.

— La Asociación está más pendiente de sus filtraciones internas, ahora no prescindirán de nadie.

Julia parecía resignada. Smithson alargó su mano hasta encontrar la de ella y la estrechó con fuerza, sus ojos se encontraron.

— Isaac…

— Recuerda lo que nos jugamos, lo que se juega el mundo.

Esa conversación había tenido lugar hacía tres días, ahora Isaac estaba muerto y todo el proyecto Artemisa pendía de un hilo. Julia no tenía tiempo para llorar a su mentor, a su amigo y amante, tenía que hacer algo y acababa de descubrir ese algo.

La doctora dejó un billete al lado de su café sin tocar y corrió hacia su casa, recogería lo único que necesitaba y se pondría en marcha. Llegó al portal y no tuvo ni que sacar las llaves porque en ese momento salía su vecina Vicenta por la puerta. En vez de esperar al ascensor, decidió subir por las escaleras y ascendió, piso por piso, saltando los escalones de dos den dos. Llegó a su planta casi sin aliento con las llaves en la mano, las introdujo en la cerradura y abrió la puerta. Julia no pudo recoger lo que había en su piso, en cuanto las llaves giraron se activó el mecanismo de la bomba y, en cuanto la doctora Murillo empujó la puerta, el artefacto hizo explosión. Una bola de fuego atravesó el umbral y empujó a Julia contra el ascensor mientras el lugar se llenaba de humo y los cascotes enterraban el cuerpo inmóvil de la doctora.

Continuará…